viernes, 30 de septiembre de 2016

¿Qué pasa contigo protón? (II)

En la entrada anterior (¿Qué pasa contigo protón? (I)) hablamos sobre el rompecabezas del radio del protón, el llamado "proton radius puzzle". Contamos que este problema surgió en 2010, cuando un equipo de científicos (Pohl et al.), al medir mediante espectroscopía láser la diferencia de energía entre los estados 2P y 2S del átomo de hidrógeno muónico, obtuvieron para el radio del protón un valor muy preciso pero que estaba en desacuerdo con el calculado anteriormente a partir de experimentos de dispersión de electrones por protones y de espectroscopía de hidrógeno electrónico. Y este desacuerdo era un problema porque la diferencia entre los resultados superaba en varias veces la incertidumbre de los datos. En esta entrada vamos a entrar en algunos detalles de la historia que comienza algunos años antes.

martes, 13 de septiembre de 2016

¿Qué pasa contigo protón? (I)


El protón es una partícula que forma parte de toda la materia visible que está a nuestro alrededor. Sabemos que los objetos se componen de átomos y que los núcleos de los átomos contienen protones. 
Es una partícula con carga eléctrica positiva y de un tamaño del orden de fentómetros (1 fm = $10^{-15}$ m), diminuta pero no puntual, ya que tiene estructura interna. Y precisamente una estructura interna muy compleja que, de momento, no acabamos de comprender.
El protón es un hadrón, es decir, una partícula que siente la interacción fuerte porque se compone de quarks. En principio, de quarks y de gluones. Los quarks, por ahora, son partículas puntuales que sienten la interacción fuerte (una de las interacciones que existen en la naturaleza además de la débil, la electromagnética y la gravitatoria) y los gluones son las partículas que transmiten dicha interacción, los mediadores de la fuerza. Pero, además, el protón contiene fotones y esto no es tenido en cuenta en algunos de los cálculos que hacen los físicos teóricos.

miércoles, 10 de agosto de 2016

Física para candidatos a presidente


Hace unas semanas se volvieron a celebrar elecciones en España. Por segunda vez en seis meses. Antes de Navidad hubo otras, pero los partidos que salieron elegidos no se pusieron de acuerdo para formar gobierno y ha sido necesario volver a convocar elecciones. El resultado ha sido similar y de nuevo, parece que no habrá acuerdo entre los partidos.
Antes de las primeras elecciones, se celebró un debate entre algunos de los candidatos a la presidencia del gobierno de España. La palabra ciencia salió en ese debate poco, por no decir nada, y cuando apareció iba acompañada del prefijo "pa". A pesar de que todos los partidos llevan en su programa un apartado dedicado a la ciencia diciendo las maravillas que van a hacer (siempre en futuro), lo cierto es que pocos políticos hay que tengan formación científica...

Al comienzo de la crisis, allá por 2008, la Universidad de Berkeley editó un libro que llevaba por título "Physics for future presidents", título que hasta nuestros políticos son capaces de traducir. No estaría mal que los candidatos siguiesen las clases del profesor Richard A. Muller en la Universidad de Berkeley, están colgadas en la red (os dejamos el enlace al final por si algún candidato quiere matar el tiempo entre negociación y negociación), pero nos conformamos con que tengan unas nociones sencillas que pueden serles útiles en su día a día.

Y vamos a empezar hablando de Termodinámica.

jueves, 21 de abril de 2016

El virus Zika y la radioactividad

Desde hace unos meses, en los informativos se habla con frecuencia de una enfermedad provocada por un virus (el virus de Zika) y, a estas alturas, seguro que todos hemos leído alguna información sobre el tema.
Se trata de un virus transmitido, principalmente, por mosquitos y que se ha relacionado con un aumento en el número de recien nacidos con microcefalia.
Dado que esto es un blog sobre Física os preguntaréis qué estamos haciendo hablando de esta enfermedad, por muy de actualidad que esté. El motivo es muy simple, la Física también tiene que ver en los esfuerzos que se están llevando a cabo para el control de la enfermedad por el virus de Zika. 

domingo, 27 de marzo de 2016

El valor añadido de la Ciencia

Esta entrada no va de Física. Bueno sí, pero no trata de ningún área de la Física en particular, ni tiene fórmulas, ni cálculos. Es una entrada para expresar una opinión sobre la situación de la Física, en particular, y de la Ciencia, en general, hoy día.